家有长辈得了忧郁症怎么办?

当家里的长辈原本爱热闹,转眼间却关在房间自我封闭,要不就是一下这里痛、一下那里痠。有忧郁症倾向的长者,常常伴随着身体疾病,忧郁症状容易被忽略,因此格外需要照顾者提高警觉,并适时陪伴、关怀与包容。

长辈性格与作息骤变 小心忧郁症上身

阿祥爷爷在老伴去世后就一个人住。阿祥爷爷有3个儿子,但都因事业和家庭住在外地,不过阿祥爷爷的身体还算硬朗,一个人住也没问题。但阿祥爷爷在老朋友去世后,开始变得很难入睡,甚至凌晨4、5点就醒来。而且醒来后总是胡思乱想,想着如果老伴还在,或老朋友还在,也许不会那么孤单,又想孩子为什么最近都不回来看他,常常想着想着,就一个人默默流泪。长期失眠加上孤单,阿祥爷爷的身体变得越来越差,肩颈痠痛的症状也越来越严重,常常没有胃口吃饭。

过年时,儿子们回来家中,发现阿祥爷爷好像变了。以往过年阿祥爷爷喜欢出门走春,今年却怎么劝都说不想出去;以前吃饱饭后喜欢看电视节目,现在却都说身体不舒服就回房间躺着;年夜饭时,还说因为身体痛不舒服,年菜怎么都吃不下。

儿子们见状十分担心,决定轮流带父亲看医生。他们看了肠胃科、神经外科,做了许多检查,还是找不到疼痛的原因出在哪里。儿子们开始觉得是爸爸个性固执,说身体不舒服、哪里疼,都是身体老化而出现衰老现象。也因为不断被阿祥爷爷泼冷水,加上各自的工作、生活也有压力,于是愈来愈感到不耐烦。阿祥爷爷的情绪也更加低落,开始不时说出想快点死掉的话。

有一天,最小的儿子阅读一篇谈老年忧郁症的专栏文章,发现阿祥爷爷的症状与老年忧郁症相当接近,决定带阿祥爷爷去看精神科。医生也确诊阿祥爷爷为典型的老年忧郁症,并开了抗忧郁症药物与安眠药来帮助他走出小郁。

老年忧郁症与一般忧郁症最大的差别在于,成人被小郁乱入时能够表达情绪低落, 症状多半是不想上班、不想与朋友来往等等;但老年人则通常以身体不适取代情绪低落,很容易被误认为是老化现象。

该怎么面对有忧郁症的长辈?

老年忧郁症常常伴随着身体疾病,较一般忧郁症来得复杂,因此相当需要照顾者的陪伴、关怀与包容。多和老年人说话、陪伴,降低他们的孤独感,对病情很有帮助。陪伴,并非是一直给他们建议,而是需要倾听或是陪他们做些事情,让他们感觉自己不是只有一个人。

我们该如何面对忧郁症患者?

当心爱的人有忧郁症,我们该如何面对?是要小心翼翼地谈话,同时不提到任何关于忧郁症的敏感话题?或是都不理会,让他一个人静一静?还是应该鼓励他多正向思考?

答案:都不是!

在面对忧郁症患者时,我们可以参考以下的「三不守则」,让忧郁症患者身旁的家人亲友一起帮忙赶跑小郁!

不鼓励:不要一直对患者说「要加油」「要正向思考」的话。

不责备:不要责备患者「都是他的错」或「有病就什么事都做不好」的话。

不反驳:面对患者沮丧的话语, 倾听就好,不要一直反驳对方说的都是错的。

除了三不守则之外,接下来我们来看看6个面对忧郁症患者的正确观念:

1.关心

如果你身旁的家人或亲友罹患忧郁症,相信你一定会受到一定程度的影响。首先最重要的,是要鼓励或陪伴他就医,并且尽力陪伴他完成疗程, 或在他不适应原本疗程时陪他寻找其他疗法。不过要时时注意,不要让自己过度沉浸在对方的忧郁情绪中。

(倾听时,可以告诉对方现在只是状况不好,不代表未来会一直不好下去)

3.不要不理他

即使被拒绝,也要伸出援手!忧郁症患者很容易感到孤单,会拒绝与人接触,但千万不要这样就不理他。就算是默默地陪伴在身边,并且一步一步地陪伴走过复原之路,这样的帮助也是很有力量的。

(当对方提起自杀的想法时,和他们一起谈论,不要迴避话题)

5.一起出去玩

可以适时地邀请对方一起出门运动或参加一些轻松的活动,但千万不要强迫他们。

(在患者身边的人要积极鼓励他们就医)

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