亚马逊雨林大火 已不仅仅是生态问题

「地球之肺正在燃烧」这样耸动的标语铺天盖地地在社群上传播开来,#PrayforAmazon 像那些人们风靡一时并为之祈祷的任何事物,只是寿命短短的限时动态,转瞬之间又将要遗忘。

亚马逊雨林正在燃烧,与此相关的舆论也像是小火苗延烧成整片山火一般难以收拾,更出现了一些类似阴谋论的假说,亚马逊森林大火已不仅仅是生态问题。

亚马逊雨林

亚马逊雨林是位于南美洲亚马逊盆地的热带雨林,世界数一数二长的亚马逊河孕育了这片森林,雨林面积有 550 万平方公里,共跨越了八个国家,其中以巴西境内的佔地最大,面积有森林的 60%。亚马逊雨林不仅是全球雨林的二分之一面积,更佔整体森林的 20%,是地球上规模最大的热带雨林。

起火原因

「天干物燥,小心火烛」这句俗语在气候潮湿闷热的台湾有些不合时宜,但对干燥的森林来说就是值得警惕的话。热带雨林环境潮湿,为何亚马逊雨林还会发生火灾?每年约六到十月是干季,再加上严重的森林砍伐也会导致雨林面临干旱。

亚马逊雨林长年来经历的森林砍伐问题,主因是农民为了种植经济作物、畜牧业需要牧场土地而砍伐森林,农民、牧场使用火耕的焚烧方式整理土地,使得森林大火频频。虽然对于干旱时期来说,森林大火好像是一件在世界各地都容易发生的事,但 2019 年的前八个月,亚马逊雨林已经发生了约四万多起火灾,较去年增长了七成以上,矛头纷纷指向火灾并非旱季的自然现象,而是多数人为,再加上 2018 年 10 月当选、2019 年 1 月上任的巴西总统对于环境保护的负面态度,让 2019 年的亚马逊森林大火引来国际社会的格外关注。

▲ NASA Earth Observatory 发布从 8 月 15 日至 8 月 22 日的火灾侦测。

地球之肺

亚马逊雨林是世界最大的二氧化碳库,能吸收全球约 25% 由生物所制 造的二氧化碳,甚至拥有「地球之肺」的称号,「地球之肺正在燃烧」这样的消息也让许多人因此陷入恐慌,担心森林变草原,气候变迁加剧。

在这个令人惶恐的疑虑中,多家新闻媒体与政商名流社群纷纷传达了「亚马逊雨林制 造全球氧气 20%」的错误讯息,人们误以为地球陷入了大气危机。《国家地理》报导了几位学者的说法——雨林中的树木虽然会制 造氧气,但同时也需要消耗氧气,雨林与其生态中的生物,在供氧与消耗几乎达到平衡的情况下,亚马逊森林为人类氧气的贡献可能趋近于零。科学家甚至认为「地球之肺」这个说法并不准确,因为肺的功能实际上并不是吐出氧气,然而这并不代表亚马逊雨林不重要,它确实在减缓气候变迁与全球暖化扮演了重要角色,同时也是丰富的动植物和当地原住民的家。

巴西政府

世界最大的热带雨林不合常理地发生火灾,矛头纷纷指向境内拥有 60% 雨林面积的巴西政府,巴西总统雅伊尔・波索纳洛重视商业发展而支持雨林砍伐,对国际社会与环保组织的指控不以为然,甚至自称「电锯队长」,政府回应他国元首的谴责时,认为巴西境内的亚马逊雨林为巴西所有,若以环境保护之名干预,是在干涉巴西主权。

巴西政府自 2014 年的经济危机之后,积极发展肉品及农产品出口以重振经济,对雨林的保护方针产生重大转变,现任巴西总统于今年初上任后更是大力推行重商政策,支持农民以火耕方式整地,并削减了环境执法机关的经费。

当地原住民称开发土地者为入侵者,巴西现任总统鼓舞土地掠夺者的发言与行为,让冲突迫在眉睫,原住民正在想办法保护自己的家园。

八月底,波索纳洛政府和军方合作进行救火行动,并下令 60 天内不得以焚烧方式整理土地。2019 年 9 月 6 日,除了委内瑞拉以外的亚马逊雨林国家,在哥伦比亚举行高峰会,并签订了保护森林、控制火灾的协定。

资讯战与媒体识读

包含「20% 氧气说」在内,亚马逊森林大火在各种媒体上延烧的同时,出现了一些误导的、不准确的资讯,例如多家新闻媒体在亚马逊森林大火的相关报导中,使用了并非 2019 年亚马逊森林火灾的照片,还有一些照片在社群上被大量转贴、流传。

法国总统与爱尔兰总理表示,除非巴西能够承诺保护环境,否则拒绝通过已经达成一致的「欧盟-南方共同市场自由贸易协定」——巴西总统曾发文表示,这项协定将带给巴西巨大的经济益处,是「有史以来最重要的贸易协定」。

旱季森林每年都有火灾,事实上,其他地区在同时期发生的严重森林大火,也被亚马逊雨林的火光盖过。有人说亚马逊雨林的火灾非常严重,是全球需要共同关注的环境问题,也有人认为这是一场资讯战,媒体正在制 造多余的恐慌与纷争,以达到某些特定目的。对于遥远彼端的我们来说,亚马逊雨林到底重不重要?在环境保护的意识形态上,「保护雨林」自然是毋庸置疑的信念,同时,亚马逊森林大火的议题走向如何,也确实会影响到当地经济发展与全球产业链,其中当然不乏政治上的角力。

结语:

亚马逊雨林的砍伐问题一直都是国际关注的焦点,不仅仅是生态受到破坏,当地原住民的生存空间也被掠夺,利益与环境保护的战争一触即发,就像电影《阿凡达》所阐述的,即使有一些人们看见、认为是可利用的资源,去开发它、取用它,并不是生在世上唯一的意义。

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