全球第一个试管宝宝40岁了!生育权威建议:「冻卵最有效的平均年龄是34岁。」

谈到生育力,你最先想到的是什么?对某些人来説,这是个很情绪性的话题;而对其他人而言,则可能没有多少想法。或许是朋友转述的故事,也或许是个人经历-能够确定的是,它现在是一个更复杂、更微妙的领域,而不仅仅就是「生孩子」。我们从Z世代之前的婴儿潮年代发展到现在,当时成家生子对多数人来説都是必然承担的责任,当今世代却置身光谱的另一端-婴儿低潮。全球生育率正创历史新低,《全球疾病负担Global Burden of Disease》研究报告指出,自50年代开始有显着下滑,全球妇女平率生育数量原为4.7,但到了2017年却只有2.4(考量到不同国家间存在的悬殊差距:生育率最高的西非尼日有7.1,最少的在塞普勒斯只有1)。

全球持续生育力低迷的原因牵涉甚广,从环境、经济到各种时事变数。英国着名媒体Raconteur 2018年四月于《时代》杂志上发表了一份《解析生育力Understanding Fertility》报告。他们发现仅仅在英国,每六对夫妻里就有一对不容易受孕,且实际上还可能更多;而你若在25到45岁这个年龄范围内,更有可能遇到身旁的亲朋好友正在接受生育治疗的状况。好在过去半个世纪里,在辅助生殖上长足的技术进步为人们提供了许多生育选项,这些人在以前只能放弃希望:包括那些有不孕问题的、同性伴侣想要组成家庭的,还有曾接受过癌症治疗的妇女们。

2018年是第一个在1978年出生的试管婴儿的40周年纪念,自此,有超过八百万婴儿在体外受精的辅助下诞生。再加上基因编辑的发展、生殖医学的成长、卵子冷冻和捐赠等科技的进步,我们在生育方面进入了一个勇于探险的新境界。以下,Vogue专访权威专家,将带你从体外受精、胚胎筛选到卵子捐赠,剖析现代生育力背后的科学和统计数据。

35岁以前的卵子品质最佳

首先,时间是个必须面对的残酷现实。「女性生来就有一生该具备的所有卵子,」纽约Northwell Health妇产科、生殖内分泌学暨不孕症专科医生Randi Goldman博士解释。「各人原生的卵巢卵泡总量只会随年纪增长而减少,这不只会造成卵子数量减少,在中年后出现基因异常的风险也会增加。」换句话説,女性在35岁以前,卵子比较有可能维持基因的正常,35岁之后,正常度就会开始降低,37岁以后更是每况愈下。

Randi Goldman博士继续説:「在子宫里,女性会有六到七百万个卵子,(这是妊娠约20周的胎儿)。出生时就已经降至一到两百万个卵子;到了青春期,只剩下30到40万个。女性一生在其生育期内会排出约400个卵。」也就是说,只有不到 1% 的原始卵泡会被排出。虽然生育年龄的女性通常每个月会排出一个卵,但实际上也会同时「失去」了数百个卵。而体外受精的目标就是要抢救一些卵,让它们免于走向衰退的宿命。

精子品质也很重要

马德里生育诊所IVI的医疗主任Juan Antonio Garcia Velasco博士解释,半数因不孕问题来看诊的患者,原因是出在精子异常,这更加突显出卵子和精子的品质,在成功受孕上承担着同等的责任。「当你观察过去50年来精子的品质,你会发现它一直在下降,」他説,并表示该观察获得了多个国际研究的支持。

越来越多女性选择冻卵等到日后遇到心仪的对象

Juan Antonio Garcia Velasco博士説,生育治疗主要在寻求如何解决生殖问题,有越来越多女性更偏好以选择性治疗来保存生育力,尤其是卵子急冻。「来诊所寻求治疗的妇女平均年龄每年都在增加,现在已达到37.2岁,有些患者甚至已届45岁上下,而我们的年龄上限是50岁。」Goldman 表示,冻卵最有效的平均年龄是34岁,他接着说:「考虑冻卵的年轻女性有较长时间遇见适合对象,再以传统方式受孕。而讲究成本效益的女性,则应考虑在37岁以前冻卵,若是再晚的话可能会在受孕上出现更多问题。」

此外,Velasco的患者来诊所看病原因各异,这其中有接受过像化疗这样侵入性治疗的病患,但更常见的是那些早年不曾考虑过是否要生育,直到他们过了黄金时期,才想生孩子的人,而这些人最大的问题是:他们的机会-卵子-正随年龄减少。Velasco接着列述造成延迟生育的因素,包括读书时间延长、重心放在事业上等。然而,想要选择性冻卵的最主要动机「是因为他们目前没有合适的伴侣,而想保留生育的选项直到日后遇见心仪对象。」在这些情况下,好消息是:虽然卵子的年纪至关紧要,但子宫的年龄倒是无妨。

各国对于捐赠卵子的立法不相同

单单在马德里的IVI诊所,Velasco就有20%的患者来自国外。住院专科医生抢手固然是原因之一,但经济因素和各国之间立法上的差异也造就了「跨境生育」的现象。「即使同属欧盟国家,各国法规仍各异,于是在各国往来容易的今日,出现了『跨境生育』。发生这种情况的原因很多,例如:很多患者会到西班牙进行胚胎筛选(测试是否有基因异常),或卵子捐赠(这在某些国家是违法的,例如德国),或者是当预约看诊遥遥无期的时候」Velasco解释道。

以西班牙为例,该国在这领域一直保持相当开放的立场,配子(精子和卵子)的捐赠自1988年就已合法。但是,其他欧洲国家的立法不尽相同-在某些国家,像德国、义大利和奥地利,捐赠卵子是违法的;其他国家,例如法国,则禁止以任何赔偿报酬、财务或其他形式交换卵子捐赠。Velasco说:「在西班牙,捐赠必须保持匿名,而在英国,捐赠者的身份可以在孩子满18岁后取得。基于西班牙这条匿名的法律,夫妻不能够找认识的人作捐赠者,这意谓着,举例来説,那些想找兄弟姊妹捐赠卵子或精子以保存家族基因的人,就无法这么做,因为在夫妻和捐赠者之间已有既定的关系。」

改变生育格局的突破

胚胎筛选技术现今已经发展到能与标准体外受精治疗结合(全世界适用),以获得更高的成功率。「筛选染色体和异常基因可避免转移无用的胚胎,这让治疗效果更好。在过去十年内,这项技术已增加了一倍的体外受精成功率。举例来说,一个完美的胚胎有60%到65%的成功率,」Velasco解释。「针对特定疾病所进行的遗传筛选,意谓着我们还可能帮助夫妻生育健康的孩子,」Goldman补述。

Velasco还提到研究仍在继续进行,「我们现在正试着要改善卵母细胞的品质(发育中的卵细胞),减少卵巢的老化。35岁后,DNA就已受到损坏,而有庞大的研究和开发领域正致力于复原这类损害。」该技术正在考虑利用干细胞来改善卵子的品质,这或许真的会为生育治疗新领域带来革命性的变化。

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